祝 世界へ翔たけ!

桃太郎と一緒に

久しぶりに入門した時からつけていた「道場日記!」を読み返した。ある場面を探し出すために。

2年目の10月16日にあった。茶帯になっていた。20歳!まさに青春謳歌していた頃である。

◆10月16日

事務長さんより、少年部の責任者になってくれと頼まれた。うれしかった。押忍!がんばるぞ。

◆10月17日 実戦会

師範より“少年部の責任者になれ”

腹筋400回、拳立て100回、スクワット100回、ランニング・・・・・・

移動稽古、型平安Ⅰ~Ⅴ表裏、観空・・・肉のハナマサ 押忍!

観空をしていた(笑)。厳しい稽古の後は、焼肉食べ放題に行っていた(笑)。

やっぱり師範がチャンスをくれていた。昔から子供が大好きだった。子供と遊ぶのが好きだったのかもしれない。あの時、師範が少年部の責任者に自分を選ばなかったら、大智と巡り会うことはなかった。いやこんなに深い絆は出来なかったと思う。もしもあの時、自分が少年部の責任者を断っていたら、明日の披露宴出席はなかった(笑)。

ちょっとしたことではあるが、その出来事や出会いが大きな絆を生むものである。今回、つくづくそう思った。36年前の事である。

 小さな出会いが大きな絆を生んだ!

大智は知らない。あの頃、奥村先輩が世界の舞台に立つことを夢見て、日々厳しい修行に明け暮れていたことを。とりわけ緑帯茶帯の頃の実戦会(選手クラス)は苦しかった。緑帯茶帯の苦しくも夢見て頑張った時代があったからこそ今の自分がある。今思えば少年部達との稽古は、ひと時の安らぎだったのかもしれない。

今だから思う事がある。肩車をした少年は自分の肩の上でもう“世界!”を見つめていたのではないだろうか。引っ越して一緒に稽古することはなくなったけれど自分が全日本大会に出場し、夢であった世界の舞台に立つ姿を見て、肩車からの景色をずっと忘れないでいたに違いないと。

いつの頃からか連絡を取り合うようになった。電話の最後でいつもこう言っていた。

『先輩には絶対負けませんから!』

自分はいつもこう応えていた。

『おう!俺も大智に負けないから!』

最近知った事実があった。

大智は1999年の7月、たったひとりで会社を立ち上げた。アパートの6畳一間の一室からの出発だったらしい。自分は2000年の4月に組織から道場責任者の認可を受けた。大智が1年目孤軍奮闘している時、自分は地元の公民館で新たな空手人生を歩き始めていたのである。時を同じくして、偶然にも同じ境遇だった。だからこ、大智の「負けませんから」という言葉が胸に沁みていたのだろうと思う。

知れば知るほど出会いは宿命だったのかなと思えてならない。運命は努力で変えられるけれど、宿命は変えられない。

組織名が新極真会に変わった。第8回世界大会で日本代表選手団のコーチに就任した。2年後のワールドカップ(世界W制大会)で初めて監督になった。そして2007年開催の9回世界大会でも引き続き監督となった。大智と出会った頃、世界の舞台を目指していた20歳の青年が、夢であった無差別の世界大会のまさか日本代表監督に就任したのである。第9回世界大会は武道の挨拶である“押忍!”の言葉を全面に出して「押忍シリーズ」として開催された。

『 押忍。それは尊敬、謙譲、感謝、謙虚を示す武道の心。いかなる苦難も耐え忍び、いかなる瞬間でも前に出よ。押忍。今、言霊が世界を翔ける。』

海外選手で最強と謳われたヴァレリーとドナタスの二人を倒し、日本の王座を守り世界チャンピオンになったのが塚越だった。その第9回世界大会の記念道着がいわゆる「押忍道着」である。それ以来、自分はユース合宿もその後の日本代表強化合宿の時はその押忍道着を着て行った。総本部の鏡開きにも。道場では別の日の丸の付いた道着を着た。

自分が拙い書ではあるが、“押忍!”という言葉を一番好んで書くのには実はこうした理由があった。記念道着は毎回購入したが、いざという大事な時はこれを着た。いわゆる自分にとって一番大事な「勝負道着!」だった。塚本が優勝した第10回世界大会の日本代表合宿もこれだった(内緒)。前年の全日本大会の特別演武もこの勝負道着で行った。

第12回世界大会の時、選手団の有力選手数人とコーチの塚越と共に日本選手団必勝祈願の滝行をすることになった。正直に言うと、勝負道着が濡れるし痛むかな?と思って使わなかった。保身に走った(秘)。第12回の新しい記念道着で行った。

第9回、第10回で一緒に戦い世界の頂点に立った二人の弟分が、今は選手団でコーチとなって自分を支えている。肩車をした少年の後輩でもある陽孝が軽量級世界チャンピオンになった。この3名の世界チャンピオンと世界大会に勝るとも劣らない人生最高の晴れの舞台で、明日演武をする。

二人の新しい門出のお祝いの“魂の演武!”を披露する。

演武のクライマックス・・・

あの肩車をした少年が大成長し・・・・明日は主役の新郎となり・・・

演武の最後に登場します。4回目のお色直しをして(笑)!

最後の正拳中段突きの締めは・・・勿論、押忍道着を着た主役の新郎です。

昔の数々の思い出が走馬灯のように蘇って来る。こんな日が来ようとは。涙しか出ん。

“大智、真理子さん、結婚おめでとう。心からおめでとう!!”

今はこの言葉しかない。感謝!感謝!

そして大智の益々の活躍とダイチグループの益々の発展を祈りつつ

大智、世界へ翔たけ!